Halocynthia papillosa
Ascidie rouge
(Linnaeus, 1767)
Pyuridae
Ascidiacés
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L'Ascidie rouge, aussi nommée "Outre de mer" ou "Vioulet rouge" est une des formes les plus courantes, si non la plus facilement repérable parmi les Tuniciers qui colonisent les parois des tombants faiblement éclairés et les grottes. Elle est aussi présente parmi les herbiers de Posidonie, mais le plus souvent abritée de la lumière dans une cavité.

Taille moyenne adulte: 10 cm. Présente jusqu'à 100 mètres de profondeur.

L'Ascidie aspire l'eau de mer par le siphon supérieur (siphon oral) et la rejette par le siphon latéral (siphon cloacal). Une structure branchiale retient au passage les micro-organismes végétaux et animaux nécessaires à son alimentation ainsi que l'oxygène (rôle respiratoire).