Bolinus brandaris
Murex
(Linnaeus, 1758)
Muricidae
Gastéropodes Prosobranches
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Appelé également "Rocher épineux" ou "Massue" à cause de sa coquille caractéristique aux cotes armées de fortes extensions calcaires, ce Murex peut mesurer 8 à 9 cm.

Les Murex sont des Gastéropodes carnivores. Ils peuvent aisément percer les coquilles d'autres Mollusques grâce à leur radula (langue munie de nombreux denticules). De plus, ils ont la faculté de produire un liquide anesthésiant qu'ils utilisent pour immobiliser leurs proies.

La couleur Pourpre

Le liquide anesthésiant de la glande hyppobranchiale n'est autre que le fameux mucus jaunâtre qui rend la couleur pourpre après une phase de fermentation. Utilisée depuis l'antiquité, ce pigment de grande valeur (pourpre impériale réservée aux souverains romains) n'est qu'une triste découverte pour ce pauvre animal, car il faut 12000 Murex pour fabriquer 1,4 grammes de teinture !