Kowalevskia tenuis
Appendiculaire ellipsoïdal
Fol, 1872
Kowalevskiidae
Appendiculaires
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Au stade adulte, le tronc mesure 1 mm et la queue 8 mm. L'individu ressemble à la forme "têtard" des larves d'Ascidies. Il est logé dans une maisonnette ellipsoïde, propre au genre Kowalevskia.

Les observations sont plus probables au printemps et en automne, périodes où ces Appendiculaires se rapprochent de la surface.

Autre espèce du genre : K. oceanica Lohmann, 1899

avec un haut risque de confusion.

Le rôle de la queue est vital chez les Appendiculaires et plus particulièrement chez le genre Kowalesvskia :
  • Par ses battements, elle assure le déplacement que l'on peut qualifier de nage lorsque l'animal est hors de sa maisonnette.
  •  Elle crée également un courant à l'intérieur de l'habitacle qui amène le microplancton dont Kowalevskia tenuis se nourrit.
  •  Le coeur, rudimentaire chez certains Appendiculaires, est absent chez le genre Kowalevskia. Ce sont donc les battements de la queue qui assurent également la circulation sanguine.
Source: Manuel de Planctonologie Trégouboff & Rose
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