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Nerophis ophidion
 Nérophis ophidion
 (Linnaeus, 1758) Syngnathidae Syngnathiformes
*Côte bleue - Christian Coudre - www.cotebleue.org
Caractéristiques comparatives
Autres noms  Vipère de mer
Taille moyenne adulte  30 cm
Mode de reproduction  sexes séparés
Période de reproduction  de mai à juillet
Fécondité  jusqu'à 300 oeufs
Dorsale  35 à 40
Anale  absente
Pectorales  absentes
Pelviennes  absentes
Caudale  absente
Ligne latérale  de 100 à 110 vertèbres 
Écailles  plaquettes dermiques osseuses
Dentition  absente
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Description:
Le corps est serpentiforme, composé d'une centaine d'anneaux articulés. La tête est profilée et se termine par une petite bouche. 
La seule nageoire présente est la dorsale, qui débute à la moitié du corps, la deuxième moitié étant occupée par la queue du poisson, fine et pointue. 

Le corps est brun vert et jaunâtre avec de fines stries transversales. Chez les femelles, la partie antérieure du corps porte des marques bleu électrique en période de reproduction. 

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Mode de vie:
Le Nérophis vit dans les herbiers côtiers et ceux des eaux saumâtres. On peut le trouver à de faibles profondeurs. Sa bouche est petite et peu protractile, il se nourrit essentiellement de petits animaux planctoniques. 

Le mâle ne possède pas de poche incubatrice, les oeufs sont déposés par la femelle avec un mucus adhésif sur l'avant de l'abdomen.