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Atherina presbyter
 Prêtre
Cuvier 1829 Atherinidae Atheriniformes
*Côte bleue - Christian Coudre - www.cotebleue.org
Caractéristiques comparatives
Autres noms  Cabassons, Mange-tout
Taille moyenne adulte  15 cm
Mode de reproduction  Sexes séparés
Période de reproduction  d'avril à août 
Fécondité  jusqu'à 2000 oeufs 
Dorsale  VII à IX rayons rigides, 8 à 12
Anale  10 à 12
Pectorales  14 à 16
Pelviennes  5
Caudale  échancrée
Ligne latérale  50 à 55 écailles
Écailles  cycloïdes
Dentition  
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Description:

Les Athérines ont un corps allongé à l'aspect fragile. L'oeil est assez gros. 
Les écailles du Prêtre sont un peu plus petites que celles du Joël. 
Certaines espèces de cette famille ont des écailles cycloïdes, d'autres cténoïdes. 
Le dos est vert à bleu vert, les flancs légèrement argentés et le ventre blanc. Une bande d'un argent moins soutenu que chez le Joël orne le milieu des flancs.
 
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Mode de vie:

Espèce rare en Méditerranée (courante en Atlantique).
Les Athérines forment un important maillon de la chaîne alimentaire. Elles vivent entre deux eaux ou près de la surface et en bancs parfois importants. Ce maillon est celui qui sépare les prédateurs de la biomasse planctonique. Leurs rassemblements les exposent fortement aux prédateurs côtiers comme les Loups, les Oblades, les Chinchards... et eux même, à leur tour se nourrissent de plancton pendant leur développement, puis d'alevins, de vers et de larves à l'âge adulte.